Menu

Kohteet

saalbach2-62

Jättiläisten taisto

Jättiläisten taisto

Minulle esitetään usein kysymys, minne kannattaa lähteä laskemaan. Vakiovastaus on aina, että valitse seura ensin, sitten kohde. Kävin alkuvuodesta Saalbachissa, jossa puhaltavat voimakkaat kehityksen tuulet. Sama meininki on myös toisessa klassikkokohteessa St. Antonissa.

img_9023-5

St Antonin iltamaisemaa

saalbacgnight-11

Saalbachin keskustori lumisateessa

Olin Saalbachissa ensimmäistä kertaa, ja St. Antonissa olen vieraillut useasti, viimeksi toissa kaudella. Tyhjennetään pajatso heti: Vertailu on mahdotonta, sillä kumpikin hiihtokeskus on loistava valinta ihan minkä tason laskijalle tahansa.

St. Anton – alppihiihdon kehto

img_9012-2

St Antonin Galzig Bahn

Läntisessä Itävallassa, Tirolissa olevan Arlbergin laakson St. Anton on yksi maailman tunnetuimmista hiihtokeskuksista. Siellä on 305 rinnekilometriä ja noin 200 km vapaalaskuun tarkoitettuja hoitamattomia reittejä. Antonin hissialue yhdistyi tälle kaudelle ylempänä laaksossa sijaitsevan Zürsin kanssa, ja käytössä oli uusi Flexbahn-kabiini. Hiihtoalue kasvoi rinnekilometreiltään Itävallan suurimmaksi.Samalla vähentyi tarve istua paikoin tuskastuttaviakin hiihtobussimatkoja laakson teillä. St. Anton on viime vuosina rakentanut yhdyshissejä esimerkiksi vapaalaskijoiden suosimalle Rendlin hiihtoalueelle. Vaihtoehtoja hiihtopäivän viettämiseen löytyy valtavasti.

Vapaalaskijoiden suosimat reitit ovat lumisateiden jälkeen nopeasti kolutut, joten oman jäljen piirtäjällä pitää kiirettä.

0-img_9080-13

Galzigilta lasku tulee tutuksi St Antonin kylään laskijoille

Saalbach – rento ja leppoisa

Saalbach sijaitsee keskellä Itävaltaa Salzburgerlandissa Tirolin rajalla. Saalbachissakin on panostettu erilaisia hiihtoalueita yhdistäviin hisseihin, ja uusimpana tulokkaana on TirolS-kabiini Fieberbrunniin. Tämä Tirolin puolella sijaitseva keskus on tunnettu vapaalaskijoiden salapaikkana. Tästä kuulin muutamia kommentteja, että kohde olisi nyt pilattu. Keskuksessa on 270 rinnekilometriä, ja se on Itävallan suuruusmittarin mukaan sijalla kolme. Parin vuoden kuluttua sijaluku on yksi, kun yhdyshissi Zell am Seen kanssa avataan. Silloin rinnekilometrejä on 360. Kaikkiaan hissikanta on erittäin tasokasta ja nykyaikaista kuten myös St. Antonissa.

untitled-23

Saalbachista avautui yhteys Fieberbrunniin kaudesta 15/16 alkaen.

Vertailut

Saavutettavuus:

Saalbachin lähin lentokenttä on Salzburgissa 95 km:n päässä, ja sieltä pääsee Holiday Shuttlella 44 euron hintaan hotellille. St. Antoniin pääsee Insbruckin kentältä (100 km), jonne ei juurikaan tehdä reittilentoja, charter-lentoja paremminkin. Suomesta Geneve on luontevin reittilentokenttä, ja sinne on noin 200 km. Toinen vaihtoehto on München (250 km). Zürichin kentälle kulkee Arlberg Express -linja-autoyhteys, ja matkan hinta on 50 euroa. Kumpaankin keskukseen tehdään STS-Alppimatkojen valmismatkoja. Näiden matkojen lennot ovat Salzburgiin ja Insbruckiin.

saalbach3-44Kylä:

Saalbachin huoneistoista 90 % on kävelyetäisyydellä lähimmästä hissiasemasta. Samaa tietoa ei ole saatavilla St. Antonista, mutta siellä joutuu varmasti useammin turvautumaan ski bussin kuljetukseen. Molemmissa kylissä on erittäin hyvin toimiva ski bus -järjestelmä.

Saalbach ja St. Anton ovat hyvin samantyylisiä kyliä. Ne ovat siistejä ja palvelut laadukkaita. St. Antonin keskustaa leimaa rahtusen riehakkaampi tunnelma kuin Saalbachissa.

saalbach2-380

Bauern Tequila on kamalan makuinen, mutta pakollinen hiihtopäivän päätösjuoma Saalbachissa.

After ski:

Jos otetaan tarkasteluun kummankin taajaman tunnetuimmat paikat eli St. Antonin Mooserwirt ja Saalbachin Hinterhag Alm, niin peli on selvä. Mooserwirtin juhlinta on paljon virmakkaampaa kun Hinterhag Almin. Kyllä Hinterhag Almissakin monojalka vipattaa ja olut maittaa, mutta paremmat polkat saa Mooserwirtissä. Näiden legendaaristen paikkojen lisäksi kummassakin kylässä on kymmeniä muitakin after-paikkoja – tunnelmallista takkatuvista alppihumppahelvetteihin.

img_9403-13

St Antonin Mooserwirtenissä janoisimmat saa juoman suoraan hanasta.

Rinteet:

Pelkät kilometrimäärät eivät ratkaise kisaa, ja molemmissa keskuksissa on hyviä rinteitä koko viikoksi. Rinteitä löytyy mukavasti kaikentasoisille laskijoille, ja rinteistä pidetään olosuhteisiin nähden hyvää huolta . Pienen ilahtumisen saivat aikaan Saalbachin erilaiset kiertomahdollisuudet – harvemmin tarvitsi tulla samoja reittejä takaisin.

0-img_9061-7

St. Antonin ensiapukopteri töissä

Parkit:
img_9390-10

St Antonin hiihtoalueen Zürsin kylässä on rahtusen hienostuneempi meininki.

Kummassakaan kohteessa en ole käynyt kuin reunalta kuikuilemassa, joten arvio on äärimmäisen epävirallinen. St. Antonin ilmailumahdollisuudet arvioisin Saalbachia monipuolisemmiksi.

saalbach2-397

Saalbachissa ulkoilmaravintolat sulkevat klo 20.

Hissit ja jonot:

Saalbachin kylältä nousee neljä linjaa ylös vuorille, ja aamun ruuhkat purkautuvat hieman St. Antonia nopeammin. Lisäksi Saalbach sijaitsee hiihtoalueen keskellä, joten vaihtoehtoja on enemmän kuin laakson laidalla sijaitsevassa St. Antonissa. Samalla myös valtava massa laskijoita levittäytyy alueelle paremmin. Toisaalta kärsivällinen hiihtäjä löytää St. Antonista aina täysin rauhallisia ja vähän laskettuja paikkoja, mikäli malttaa siirtyä muutamiin perimmäisiin kolkkiin.

stanton-427

St Antonin Rendlin alueella on pohjoisensuuntaisia rinteitä, joten pöllytettävää voi löytyä vielä iltapäivälläkin.

Tulevaisuus:
saalbach2-360

Happy Hour ja aurinko saa hymyt esille Saalbachissakin.

Yhteys Zell am Seehen tekee Saalbachista huomattavan houkuttelevan kohteen. St. Antonin seuraavia kehitysaskeleita ei ole vielä kerrottu. Varmaa lienee se, että kilpavarustelu ei jää tähän. Hiihtäjänä olen tästä kehityksestä vain iloinen. Parasta on, että mitä isot keskukset edellä, sitä pienemmät perässä.

Lopuksi:
saalbach3-29

Seuraavaa hiihtoreissua on hyvä suunnitella ajoissa.

Osa eroista on hieman väkisin väännetty, ja molemmissa paikoissa on hienoa hiihtää. Keli ja kaverit vaikuttavat varmasti enemmän kuin varsinainen kohde. Mikäli on suosinut aina vain toista, kannattaa käydä vieraissa. Saalbachin ja St. Antonin välinen ero ei ole suuri.stanton-412

Täältä löydät Edge-lehteen tekemäni jutun Saalbachin vierailustani. Kummatkin reissut tein yhteistyössä Alppimatkojen kanssa. Näkemykset ihan omat.

St Antonin kotisivut

Saalbachin kotisivut

 

 

sveitsi-98-of-256

Jungfrau – Alppien sydänmaita

Sveitsin hiihtomatkailu on ollut haasteiden äärellä kalliin franginsa johdosta. Matkaajia on kuitenkin piisannut, sillä moni on valmis maksamaan korkeasta laadusta, jota Sveitsissä saa, hiihtomatkan jokaisessa vaiheessa.

Osittain Sveitsin maine on ansaittu, osittain turha. Kaupasta saa ruokaa selkeästi Suomea halvemmalla, mutta tarjoiltuna se ylittää Lapin hinnat.
sveitsi-455-of-222
Huhtikuun alussa kävin Junfraun alueella isännöimässä toimittajaryhmää  Haslitalin, Wegnenin sekä Mûrrenin hiihtokeskuksissa. Reissun mahdollistivat Helly Hansen, Jungfraun alue, Volkl sekä Marker.

Haslitalissa pääsimme uuteen Reuti hotelliin, joka sijaitsi aivan hissiaseman vieressä. Tyylitaju ja käytännöllisyys löivät hotellissa sujuvasti kättä. Kaikki mihin katsoi, näytti tyylikkäältä ja laskijan tavaroille löytyi helposti kuivaus- ja säilytyspaikat. sveitsi-7-of-256Haslitaliin ei ole hissiyhteyttä alueen muista hiihtokeskuksissa. Linja-autoilla pääsee kätevästi vaihtamaan keskusta. Keskuksen vaihtaminen tulee ajankohtaiseksi, mikäli alueella on pidempään. Haslital on alueena pienehkö ja sen rinteet on laskettu päivässä. Toinen päiväkin siellä vielä kuluu, mutta sitten alue on nähty rinteiden osalta. Ajankohta ei enää suosinut rinnealueiden ulkopuolista laskemista, mutta joitain lupaavan näköisiä seiniä alueella oli, joita koluamalla olisi saanut lisäpäiviä alueelle. Maisemat kestävät kyllä katselua pidempäänkin

Hyviä oppaita löytyy  helposti. Meillä oli oppaana Christian Kerber, joka oli tosi miellyttävä persoona. Hän hurmasi ryhmän naiset kaivamalla gondolimatkalla repustaan itse ampumansa vuorikauriin savustettua lihaa ja viiltäen siitä tuhdit siivut jokaiselle. Jälkiruuaksi hän tarjosi vaimonsa tekemään juustoa, jonka raaka-aineena oli paikallisten lampaiden maito. Aivan taivaallista! sveitsi-80-of-256Haslitalin rinteet olivat leveät ja viettävät. Kuin luotu rinnehurjasteluun leikkaavilla suksilla. Kanssalaskijoita oli todella vähän, joten hurjastella sai kaikessa rauhassa. Rinteiden hyvä kunto suorastaan pakotti laskemaan taitotason rajoilla olevaa vauhtia.

Päivän päätteeksi siirryimme taksilla Mürreniin nousevalle gondolille. Mürren sijaitsee vuoriylängöllä, jonne pääsee vain gondolilla. Sijainti on pitänyt kylän turismin pienimuotoisena ja kylän hyvin aitona alppikylänä. Kylästä ylöspäin alkaa Mürrenin hiihtoalue. Gondolimatkan päätteeksi huomasimme hotellimme Alpenruhin sijaitsevan aivan gondolin yläaseman sekä hiihtoalueen hissien ala-aseman juurella. Voisi luonnehtia optimisijainniksi. Alpenruh on hyvin perinteinen alppihotelli, siisti ja kodikas. Ruoka sisälsi myös hiihtopäivän jälkeiset tärkeimmät mausteet, kalorit. menaiset-6-of-27Aamulla kävelimme kylän poikki juna-asemalle, josta jatkoimme alas Lauterbrunnenin kautta ylös Wengeniin. Juna-condoli-juna yhdistelmään kului noin tunti. Viimeisin junamatka oli vähän tuskainen, sillä juna oli tupaten täysi. Wengenissä järjestettiin samana päivänä kauden päättävät musiikkifestivaalit, jossa on noin 10 000 riehakasta musiikinystävää.

Jahka festariruuhkasta juna-asemalla selviydyimme, edessä oli todellinen laskijan karkkikauppa. Hissejä lähti moneen suuntaan ja rinteitä oli joka puolella. Lähdimme Jungfraun huipun suuntaan, jossa laskimme pilvisessä kelissä vauhdikasta rinnehurjastelua aina lounaaseen saakka. sveitsi-324-of-222Lounaasta kukkaro 20 euroa kevyempänä suuntasimme laakson toiselle reunalle. Jungfraun kuvauksellisuutta, ja hailakasti pilvien läpi sävyjä luonutta aurinkoa hyödyntäen, pidimme pienen kuvaussession. Muutaman onnistuneen ruudun jälkeen päätimme pitää ansaitun esiafterskin. Leppoisa tuokiomme keskeytyi, kun vuoriravintolan pitäjä kehotti poistumaan vuorelta pikaisesti. Tulossa oli huomattava myrsky. Jungfraun huippua ei enää näkynyt, tummanpuhuva pilvimassa vyöryi suuntamme. Tuulta oli huomattavasti eikä matkanteosta jyrkästä alamäestäkään huolimatta meinannut tulla mitään. Vähän alaspäin päästyämme tuuli hellitti ja päätimme laskea aina Allmendin kylään saakka. Siellä paistoi aurinko ja ihmiset nauttivat terasseilla t-paidoissa virvokkeita. Liityimme heidän joukkoon, sillä Lauterbrunnenin juna oli tulossa vasta vajaan tunnin kuluttua. Miten voikaan keli vaihdella niin paljon 15 minuutin laskun jälkeen?sveitsi-555-of-115 Viimeisen laskupäivän kohde oli Mûrren. Paikka mainostaa itseään James Bondin hengessä, sillä huipulla sijaitsevassa Piz Gloriassa on kuvattu ”Hänen majesteettinsa salaisessa palveluksessa” raina. Mûrren on tunnettu myös vapaalaskijoiden mekkana. Ja siltä se näyttikin. Helposti saavutettavia puuterileikkikenttiä näkyi todella paljon. Sääli, että myöhäinen ajankohta vähäisine lumineen jätti takamaastot vain haavelaskuiksi.sveitsi-552-of-115Mûrren on korkealla, joten sieltä avautui huikeita maisemia, mikäli malttoi niitä laskukiimassa katsella. 
Rinteissäkin sai ajan kulumaan loistavasti. Hienoja rinteitä, upeita solia ja kivoja rinnekahviloita. Laskijan oli hyvä olla!

Sveitsi on hieno maa. Kaikki toimii, paikat ovat siistit ja turva-asiat ovat kunnossa. Erityisen vaikuttunut olin julkisen liikenteen toimivuudesta. Eri kulkuvälineiden aikataulut oli synkattu toisiinsa siten, että matkanteko oli sujuvaa. Vaikka tällä reissulla käytimme aika paljonkin aikaa junassa ja gondoleissa istumiseen, ei se tuntunut siltä. Hienot maisemat ja aito rauhallinen alppitunnelma sekä tietysti oiva seura sai siirtymätkin tuntumaan lomalta, vaikka työmatkalla oltiinkin.

Aitous, se on se sana, joka Jungfraun matkasta tulee ensimmäisenä mieleen. Vaikka alueella turismia on, niin massaturismia sen perinteisessä mielessä ei näy.
Reissutoverini Anette ja Kristiina tekivät Trail Hunterz kanavalleen kaksi videota reissultamme:


Tahtoo takaisin!

bg_kesa-19

Nautittavaa vuoriliikuntaa

Mukavuus on noussut suureksi syyksi, miksi yhä useampi toteuttaa retkeilyvimmaansa Alpeilla. Ja miksi ei toteuttaisi? Hienot maisemat, hyvin merkityt reitit, hyvät palvelut reittien varrella ja kohtuullinen hintataso, ainakin Itävallassa. bgkesa2-84Lakanoilta-lakanoille retkeilyssä kannettaan vain pientä päiväreppua, jossa on lähinnä juotavaa, pientä purtavaa sekä kelin vaatimia lisävaatteita. Retkipäivä päätetään posliinilautasten ja viinilasien luokse.
Suomesta moni valitsee kohteekseen STS-Alppimatkojen Bad Gasteinin, jonne järjestetään viikon mittaisia valmismatkoja.
bgkesa2-9Vaeltajat jaetaan tasoryhmiin, joita voi vaihtaa viikon aikana. Opas pitää huolta reitillä pysymisestä ja muista järjestelyistä, joten reissaaja voi keskittyä maisemien ihailuun. Ja ihailtavaa todella riittää! bgkesa2-82Bad Gasteinin kyläkorkeus on 1 000 metriä merenpinnasta. Korkeimmillaan Bad Gasteinin alueella käydään liki 2 500 metrissä, joka tuntuu jo tasamaan kasvatin keuhkoissa pienenä happivajeena. Parissa-kolmessa päivässä elimistö tottuu korkeampaan ilmanalaan. yoko-1Alpeilla vaeltamisen tärkeimpiä varusteita on nilkkoja tukevat vaelluskengät. Luettelo hyvien alppiretkeilykenkien ominaisuuksista on ristiriitainen. Niiden pitää olla tukevat, pitävät, kevyet sekä pitävät. Reissullamme oli testissä kenkiin viime vuosina paljon panostaneen Haglöfsin mallistoa. Palautteen perusteella Haglöfsin omistavan Asicsin tuoma kengänvalmistustaito on siirtynyt myös Haglöfsin puolelle. Kengät saivat yksipuolisen ylistäviä kommentteja osakseen. bgkesa2-110Alpeilla keli voi vaihtua nopeastikin, joten kevyet kuorivaatteet on hyvä lisä päivärepussa. Oppaat luottivat sateiden lyhytkestoisuuteen ja käyttivät sateenvarjoja! bgkesa2-150Nousua voi helpottaa huomattavasti hyödyntämällä alueen hissiverkostoa. Graukogelin tai Stubnerkogelin maisemista pääsee huomattavasti helpommin nauttimaan hissien avulla. bgkesa2-6Itävallassa reitit merkitään karttoihin niiden yleisen vaativuustason mukaisesti. Koodisto on sama kuin laskettelurinteissäkin. Mustalla merkityt ovat erittäin vaativia, punaisella vaativia, sinisellä helppo ja vihreällä erittäin helpot. Vihreällä merkityt ovat usein myös esteettömiä liikuntarajoitteisia ajatellen. bgstubner-50Mustillakin reiteillä pärjää ilman köysiä ja hakkuja. Joissain hankalimmissa kohdissa on vaijereita, josta voi ottaa tukea. Värikoodi kertoo enemmänkin reitin teknisistä haasteista kuin kokonaisvaativuudesta. Mustat ovat jo sen verran haastavia, ainakin härmäläiselle, että maisemien katseleminen ei onnistu reittiä kulkiessa. Sen verran paljon pitää katsoa jalkoihin jokaisella askeleella. Onneksi voi pysähtyä, nauttia maisemista ja antaa hengityksen tasaantua. bg_kesa-19Alppimatkojen Salzburger Hof-hotellin olen jo aiemmin kehunut, mutta onhan se ylellistä käydä vaelluspäivän jälkeen kylpylässä saunomassa ja sen jälkeen mennä viiden ruokalajin herkulliselle illalliselle. Talveen verrattuna tunnelma hotellissa ja koko Bad Gasteinissa on hyvin erilainen kuin talvella. Lumiaikaan ihmisiä on enemmän ja selkeästi riehakkaammalla tunnelmalla. 

BadGastein-9

Tyylikäs Bad Gastein

BadGastein-133Bad Gastein on suomalaisten suosituin alppikohde. STS Alppimatkat on Suomen ylivoimainen markkinajohtaja hiihto- ja alppimatkoissa. Heidän ykköskohde on Bad Gastein, jossa heillä on kuusi omaa hotellia, tunnetuimpana Hotel Salzburger Hof. Kaikki STS:n hotellit ovat vierekkäin, joten ero niiden kesken on lähinnä tunnelmassa, tasokkaita kaikki.  Niissä on hiihtäjän hyvä olla. Ski Lodge Reinekessä on suomalainen hotellinjohtaja Hanne Mäkinen.

BadGastein-183

Olen käynyt Bad Gasteinissa kaksi kertaa. Ensimmäisen kerran lasten kanssa joulua viettämässä ja toisen joulukuussa 2015 toimittajaryhmän isäntänä. Matkan teemana oli ekologinen alppimatkailu. STS:n lisäksi matkalla esiteltiin Peak Performancen, Atomicin ja Salomonin ympäristöpanostuksia. Niistä enemmän blogissani lähipäivinä.BadGastein-48

STS on panostanut ympäristön huomioimiseen hyvin paljon, eritoten Bad Gasteinissa. Kohteisiin lennetään moderneilla vähemmän polttoainetta kuluttavilla koneilla, rakennusten lämmityksessä hyödynnetään alueella olevia kuumia lähteitä, ravintoloissa käytetään mahdollisimman paljon paikallisia tai lähialueiden tarjoamia raaka-aineita. Viinivalikoimasta löytyy paikallisia luomuviinejä, jotka kelpasivat kranttuina tunnetuille toimittajille mainiosti, positiivisin arvioin. No, tunnetusti ilmainen alkoholi on toimittajan lempijuoma, mutta muitakin vaihtoehtoja oli tarjolla.BadGastein-72

Tällä kertaa toimittajaryhmä oli mitä mainioin, eikä toimitajuuteen liittyvää peruskyynisyyttä ollut havaittavissa missään vaiheessa matkaa. Reissumme pohjautui STS:n pikkujoulumatkaan, joka alkoi sunnuntaiaamulla päättyen myöhään tiistai-iltana. Bad Gasteinin sijainti reilu tunnin etäisyydeltä Salzburgin lentokentältä tekee siitä Alppien helpoimmin tavoitettavia kohteita. Perillä odottaa visuaalisesti erilainen alppikohde. Bad Gasteinin rakennuskanta on reilu sata vuotiaita useampi kerroksisia kivirakennuksia. Talot on rakennettu jyrkälle rinteelle, joka luo Bad Gasteinille ominaisen piirteen. Aina, kun lähtee johonkin suuntaan kulkemaan saa mennä ylä- tai alamäkeen.BadGastein-11Alkukaudesta johtuen kaikki rinteet eivät olleet vielä avoinna, mutta laskettavaa riitti hyvin vierailumme ajan. Avatut mäet olivat huippukunnossa, koko päivän. Bad Gasteinissa on erittäin moderni lumetusjärjestelmä, jolle kuuluu suuri kiitos avatuista rinteistä. Kylä on korkealla, 1002 metrissä, huiput reilun kilometrin korkeammalla. Korkeus auttaa talven tekoa ja tuloa sekä jatkaa talvea keväällä usealla viikolla. Kauden alku oli Alpeillakin lämmin ja monissa keskuksissa viivästynyt normaalitalvien aikatauluista. BadGastein-79Bad Gastenia ympäröivässä Gasteiner-laaksossa on laskettavaa 220 km, joka riittää himolaskijalle mainiosti muutamaksi päiväksi. Rahtusen kallimmalla Skiamade hiihtolipulla rahan vastineeksi 760 kilometriä rinnehubaa. Se kattaa lähilaaksojenkin hiihtokeskukset, joihin pääsee kohtuulisen hyvin juna tai linja-autokyydityksin. Bad Gasteinin vieressä sijaitseva Sportgastein rajoittuu Hohe Tauernin kansallispuistoon tarjoten oivia mahdollisuuksia puuterilumen pöllytykseen, mikäli luontoäiti on hoitanut riittävän lumetuksen.BadGastein-71Vierailun lyhyydestä johtuen pysyttelimme hotellimme läheisyydessä sijaitsevan modernin Stubnerkogel-hissin viereisillä rinteillä sekä Schlossalmin alueella. Monipuoliset rinnevaihtoehdot tarjosivat haasteita ryhmämme kaikentasoisille laskijoille.BadGastein-20Monesti porukka ratkaisee, onko reissussa kivaa vai kiristelyä. Tällä keikkalla oli kivaa, ei tuntunut työltä oikeastaan yhtään. Homma pelasi joka osa-alueella ja porukka viihtyi. Etukäteen ei voi tietää, miten 12 osin toisillensa tuntematonta ihmistä tulee toistensa kanssa reissussa toimeen. Nyt yhteinen sävel löytyi heti. Ansiota hyvälle yhteishengelle voi jakaa Saltzburger Hofin hienoille puitteille, mainioille makuelämyksille, Bad Gasteinin hyväkuntoisille rinteille sekä alppiauringolle. Eikä siellä Silver Bullet-ravintolan after skissäkään varsinaisesti tylsää ollut.  Huippujengiä huippumestassa!untitled-1

(kuva: Sanna Wallenius)
Alussa kerroin, että kävin Bad Gasteinissa silloin melkein neljä ja kuusi vuotiaiden lasteni kanssa.  Heille vierailu oli myös suuri nautinto. Lastenrinnealueet, Saltzburger Hofin lastenhuone ohjattuine ohjelmineen sekä hotellin kylpylä olivat jälkikäteen puhuttuna suurimmat reissunautinnot.  Eritoten se kylpylä!BadGastein-203Kummallakaan vierailulla en ole ennättänyt käydä Bad Gasteinin kuuluisassa luonnovesikypylässä Felsenthermessä.  Kuvien ja tarinoiden perusteella ehdottomasti vierailemisen arvoinen paikka.

BadGastein_video

Paganella 464

Aistikas Paganella

Paganella 464

Brenta

Kun Pohjois-Italiassa sijaitsevassa Trenton kaupungissa katselee ympäröivä Dolomiitteja, katse kiinnittyy yhden huipun päälle olevaan antennirykelmään. Sen huipun toisella puolella sijaitsee pienehkö Paganellan hiihtokeskus.

Paganella 463 (1)

Paganellan iltatunnelmaa

Ylhäällä Paganellan alueen suurin taajama Andalo. Idylliseltä kylältä etelään katsoessa näkyy laskettelurinteet ja laakson toisella laidalla on kiipeilystä tunnetun Brentan kauniit huiput. Jotain erityisen kiehtovaa Dolomiittien paasimaisissa muodoissa on.Dolomiittien kauneuden taivastelun jälkeen ensimmäisiä muita havaintoja oli laskijoiden varusteet. Tyköistuvaa kisahenkistä vaatetta, joissa naisilla oli karvakauluksia ja blingbling-yksityiskohtia. Sukset olivat pukujen mukaisia, miehillä yleisimmät olivat kaupasta saatavat kisasuurpuikat tai jopa syöksysukset! Suurin osa laskijoista hallitsi vermeensä kohtuullisen hyvin, mikä lisää yllättävän paljon rinneviihtyvyyttä.Paganella 484Pieni kisa syntyy lähes poikkeuksetta, kun lasket oman elämänsä albertotomban ohi. He pyrkivät kaikin tavoin ottamaan kunniansa takaisin ohittamalla, vaikka taitotason merkittävällä ylittämisellä.

Paganella 477

Touringhiihtäjiä

Toinen huomiota herättävä ryhmä on touring-hiihtäjät, jotka kilkuttelevat vastavirtaan rinteessä. Osa asianmukaisesti rinteenreunassa ja sitten muutamat harrastajien maineenpilaajat keskellä hoidettua rinnettä. Suurin osa ylämäkeen kilkuttelijoista olivat keski-ikäisiä miehiä.Paganellassa on rinnekilometrejä on vaatimattomat 50, mutta ne ovat todella mielekkäät laskea ja tarjoavat matkalla upeita maisemia, mikäli malttaa niitä katsella. Rinteitä laskee mielellään useampaankin kertaan. Muutaman laskun jälkeen malttaa luoda silmäyksen Nuvola Rossa rinteeltä avautuville näkymille alas laaksoon Bolzanon ja Trenton kaupunkeihin.

Paganella 504

Maisema Gardajärvelle

Paganella 469

Uusvanhaa ravintolatunnelmaa

Rinteet olivat huippukunnossa ja niin kuulemma italialaisille rinnesahaajille pitääkin olla. Taukopaikkoja on vähintään riittävästi ja kaksi aivan uutta todella mukavaa rinneravintolaa. Erityisen nautittavaa oli syödä lounaaksi erilaisia paikallisia ruokia. Italialaista ruokaa on kehuttu paljon, eikä syyttä.Talvi 2014-2015 oli Dolomiiteilla lumipulan kausi. Erittäin modernin lumetusjärjestelmän ansiosta kaikki Paganellan rinteet oli saatu avattua joulukuun aikana. Rinteiden luokitusvärien laatijan ammattitaito vähän epäilytti, sillä sen verran viettäviä ovat siniset rinteet.

Paganella 490

Avojono

Hissikanta on suhteellisen uusia tuoli- tai gondolihissejä, joten vilkkaiden viikonloppujenkin jonoista selviää muutaman minuutin odottelulla. Hissijonotteluun liittyy suomalaisittain koomisia piirteitä, sillä paikoin paikallisilla on hirveä kiire hissiportin tai oven eteen odottelemaan seuralaisiaan, tukkimalla samalla muiden kulkeminen.Saman tyylistä käytöstä ilmenee myös, jos herrasmiehenä pidät esim. kahvilan ovea avoinna seuraaville. Saat todellakin roikkua oven kahvassa vaikka koko päivän, jos vain tulijoita riittää. Kukaan ei tarjoudu hommaan saatikka kiittele.

Paganella 527

BigAirBag junnuille

Paganella 515

Paganellan lastenalue

Paganella 4821

Rinnekirjasto

Parkki on pieni ja hyvin hoidettu. Sen boxit, reilit ja pressit olivat valittu freestyle aloittelijoita silmällä pitäen. Jatkuvasti avoinna olevasta BigAirBagista on iloa niille, jotka mielivät vetäistä ensimmäisiä kolmosiaan lumelle. Patjan hyppyrit olivat juuri ja juuri patjan korkuiset, joten ilmaa ei niistä kauheasti laudan tai suksen alle saanut.Lastenalueet ovat pieniä, mutta toimivan oloisia. Iloisista huudahduksista päätellen oikeinkin toimivia.Alueen erikoisuutena voi pitää rinnekirjastoa, joka löytyy Prati di Gaggia- hissin yläasemalta. Kirjoja lainattiin odotuksiin nähden yllättävän ahkerasti!Paganella on Norjan alppihiihtomaajoukkueen virallinen harjoittelukeskus. Norjalaislaskijat hymyilevät autuaasti alueen matkailumainoksissa. Kisarinne Olymponica 2 on hulppea ränni, jossa on jyrkkyyttä ja muotoja huippulaskijoiden taitojen kartuttamiseen. Normikäytössä rinteen jyrkimmällä seinällä näkee hyvin monenlaisia alastulovaihtoehtoja.

Kepinkierron suosio näkyi myös useina ratoina rinteessä. Paikalliset rataseurat suhtautuivat myötämielisesti kysymykseen saako radalla laskea? Rinneroilottelun lomassa pari kierrosta suurpujotteluradalla läskimmilläkin suksilla sai pulssin nousemaan ja hymyn kohoamaan naamalla entisestään.

Andalon afterski on leppoisaa jutustelua viinittelyn ja näppiruuan lomassa. Tunnelma kylässä oli hyvin leppoisa. Paganellan hiihtokeskus on Trenton ja Bolzanon asukkaiden viikonloppupaikka. Sen huomasi viikonlopun ruuhkista ja toisaalta arkipäivien tyhjistä rinteistä. Jokaisena viikonpäivänä Paganella tarjoaa idyllistä tunnelmaa, hyvää ruokaa, nautittavia rinteitä sekä hulppeita maisemia. Pari päivää hurahtaa Paganellassa hymy huulilla.Paganella 518

Breckenridge

Parasta palvelua hiihtomatkaajalle – Colorado

IMG_3326

Kalliovuorten maisemia Breckenridgessa.

Vail mainitaan usein, kun puhutaan maailman parhaasta hiihtokeskuksesta. Syitä on useita, mutta
Vailia pyörittävällä Vail Resorts Ltd:lla on johdettavana Coloradossa myös Beaver Creek, Breckenridge sekä Keystone. Näiden lisäksi yhtiöllä on ympäri Yhdysvaltoja seitsämän muuta keskusta, jossa he hoitavat hissilippujen lisäksi hiihtokoulut, välinevuokrauksen sekä ravintolapalvelut rinnealueilla.

IMG_2955

Vail glamouria sekä luisteluareena

Joulukuussa 2014 tehty reissu, Breckenridgeen, Vailiin sekä Beaver Creekiin, ei vielä tarjonnut alueella tunnettua puuterilunta, joten oli hyvää aikaa miettiä mitä yhtiössä tehdään oikein, jotta maine maailman parhaimpana hiihtokeskuksena ansaintaan.

1-IMG_2571

Lämminvesialtaita oli liki jokaisen hotellin pihalla.

IMG_2634

Kaasunuotioiden äärellä iltaa istumassa.

Beaver Creek

Beaver Creek – Birds of prey kisarinne.

Maineeseen auttaa toki muutkin tahot, kuin Vail Resortsin panos. Osavaltion pääkaupungista, Denveristä, on vielä parin kolmen tunnin ajomatka hiihtokeskuksiin. Matka sujuu joutuisasti Colorado Mountain Expressin pikkubussilla, missä on ilmainen hyvin toimiva nettiyhteys, sekä aurinkoinen palvelualtis kuljettaja.
Perillä hotellit ovat korkeatasoisia, palvelu huomattavan ystävällistä ja kiinnostus vieraan kotimaasta vaikuttaa vilpittömältä. Sääennusteet ja rinteiden kunto käy selväksi jo muutaman lauseenvaihdon jälkeen. Tavarat ilmestyvät autosta huoneeseen ja suksipussi on päässyt muiden sivakoiden seuraan hotellin varastoon. Laukkutoimituksen yhteydessä kysytään kohteliaasti, milloin asiakas haluaa suksiensa olevan hiihtohissin ala-asemalla odottamassa. Härmäläinen ei meinaa ymmärtää moista kysymystä.
Useimpien hotellien peruspalveluihin kuuluu suksien kuljetuksen lisäksi myös laskijan vieminen ala-asemalle, vaikka matkaa olisi vain muutama sata metriä. Sukset odottavat hissin luona hotellin nimikkotelineessä mäkeen lähtöä. Samaan telineeseen voi laskuvermeet jättää rinnepäivän jälkeen. Ja tilata kyydin hotellille, mikäli monojen kanssa talsiminen ei miellytä.
Huoneessa ensimmäiset havainnot kohdistuvat suureen sänkyyn sekä jättimäiseen taulutelevisioon. Kaasutakka ja pieni keittiö löytyvät melkein kaikista huoneista. Minibaari on tuntematon käsite, mutta huonepalvelu toimii sitäkin joutuisammin. Pohjoisamerikkalainen käytäntö on, että mieleinen aamupala tilataan huoneeseen. Eurooppalaistyylinen aamiainen seisovassa pöydässä kannattaa varmistaa matkaa tilatessa.
Yhdysvalloissa käytetään voimakasta hintaohjausta  Saman huoneen voi saada 200 dollarilla yö, kun taas kuumimpana sesonkina se maksaa yli 1 000 taalaa. Oikealla ajoituksella voi saada kohtuuhintaisen luksusloman.Breckenridge
Beaver Creek on keskuksena Vailia nuorempi ja pienempi. Alppikeskuksiin verrattuna se on kuitenkin keskikokoinen. Beaver Creekin rinteitä voi pitää rahtusen Vailia vaativampina.
Keskukset on rakennettu matkailukeskuksiksi, joten kaikki olennainen on kävelyetäisyydellä. Skibussit kuljettavat hiihtäjiä sujuvasti tiheällä vuorovälillä. Beaver Creekistä Vailiin ajaa noin puolessa tunnissa.
Brecken Ridge on puolestaan vanha kaivoskaupunki ja sen tunnelma ja kylämiljöö tuo mieleen länkkärileffat. Breckistä on vajaa kahden tunnin matka Vailiin.
Kaikki kolme keskusta ovat erittäin siistit ja alueen yrittäjät pitävät nurkistaan hyvää huolta. Tarinankerrontaan on panostettu paljon, jos alueen historia tai tapahtumat vähänkään kiinnostavat. 
Coloradon keskusten kyläkorkeus on liki 2 500 metriä, joten hapen vähyys tuntuu tasamaankasvatilla pienenkin ponnistelun jälkeen puuskutuksena sekä päänsärkynä. Ylimmät hissiasemat ovat vielä yli kilometrin kylää korkeammalla. Elimistö tottuu korkeuteen kahdessa kolmessa päivässä. Lisähaasteita aiheuttaa myös 9 tunnin aikaero. Oireita voi vähentää merkittävästi juomalla paljon vettä sekä jättämällä alkoholin alkupäivinä kokonaan juomatta. Vettä on tarjolla käytännössä kaikkialla, joten sitä ei tarvitse roijata litroittain mukana.1-IMG_2560Colorado on vapaalaskijan paratiisi. Takamaastoihin houkuttelee usein ja runsaasti satava puuterilumi, sekä todella tehokkaasti toimiva Ski Patrol-toiminta. Patrolit tarkastavat lumivyöryalttiit paikat päivittäin ennen laskijoiden päästämistä kullekin alueelle. Oma vakuutusturva sekä taitotaso kannattaa varmistaa ennen puuteriunelmien toteuttamista.
Rinteiden ulkopuolella laskemista pidetään turhaan vain eksperttien touhuna. Siellä pärjää, jos osaa laskea sujuvasti rinteessäkin. Alueen hiihtokouluilta löytyy oppaita, jotka johdattavat turvallisesti takamaastolaskun saloihin.IMG_2934Rinnelaskun huippuna voi pitää Beaver Creekin MM-kisojen kisarinnettä Birds of Preytä. Siinä on jyrkkyyttä ja muotoja, jotka todella mittaavat laskijan taitotason. Samalla pääsee vähän tunnelmaan, miltä meininki kisalaskijan silmin näyttää. Tällä reissulla jäi tosin puuterilaskut sekä Birds of Prey kokematta. Toinen lumen puutteen vuoksi ja toinen maailman cupin osakilpailun vuoksi.Ruoka oli hyvää, joskaan mitään kulinaristisia orgasmeja ei matkalla koettu. Tarjoilijoiden palkkaus pohjautuu tippeihin, joita on tapana antaa n. 10-15% palvelun tasosta riippuen. Palkkausmuoto näkyi myös käytännössä, sillä asiakkaiden pienimmätkin toiveet kuunneltiin herkällä korvalla. Mihin keittiö taipuu osattiin ulkoa, joten vastaukset kiperimpiinkin kysymyksiin tuli heti. Tarjoilijat myös uskalsivat tehdä suosituksia, mikä sai kokeilemaan vähän erikoisempiakin ruokia. Hintataso oli tippeineen Lapin keskusten luokkaa. VailEpicMix konsepti on erittäin pitkälle viety laskukokemuksen ulottaminen myös digitaaliselle puolelle.  Rinteissä on valokuvaajia, jotka ottavat halukkaista ilmaiseksi valokuvia, joita voit käydä katsomassa rekisteröityäsi hissilippusi järjestelmään. Kuvat saa jakaa sosiaalisessa mediassa ilmaiseksi ja kaikki kauden aikana kertyneet kuvat voi ladata 40 taalan hintaan.
EpicMixistä näkee myös kauden aikana kertyneet laskut ja niistä kertyneet korkeuserot. Siellä voi myös etukäteen suunnitella rinnepäivän, seurata edistymistä hiihtokoulussa, rekisteröidä kepinkierto aika Lindsay Vonnia tai ystäviä vastaan sekä osallistua erilaisiin laskumäärällisiin haasteisiin. Ja kaiken tiedon voi tietysti jakaa sosiaalisessa mediassa. Vail Resortsin edustaja kertoikin EpicMixin olevan heidän suurin yksittäinen markkinointipanostus.IMG_3568Nopein tie Coloradoon vie Suomesta Islannin kautta. IcelandAirin yhteys Denveriin sisältää nopean välilaskun Keflavikiin. Denver on eläväinen kaupunki, jossa kannattaa viettää päivä tai pari, jos siihen on mahdollisuus. Denver on helppo hahmottaa ja kaikki nähtävyydet on kävelyetäisyydellä toisistaan. Cherry Creekin ostoskeskuksessa eritoten vaatteiden ja Apple-tuotteiden hinnoittelu innostaa testaamaan luottokortin pito-ominaisuuksia. Cherry Creekin vieressä kulkevan pääväylän toisella puolella on puolestaan outlet-alue, joka on paikallisten mukaan kärsivällisen shoppailijan paratiisi.IcelandAirDenverissä pelataan kaikkia amerikkalaisten urheilulajien pääsarjoja, joten valinnanvaraa löytyy. Liput Colorado Avanlanchen NHL-peleihin ovat hyvin kohtuuhintaisia, 25 eurosta alkaen. Syynä tähän on, että jääkiekko on vasta kaupungin neljänneksi seuratuin laji. Amerikkalaiseen jalkapalloon, Baseballiin tai NBA koripalloon liput ovat tyrväkkäämmän hintaisia ja useasti loppuunmyydyt.
Coloradossa kaikki on tehty helpoksi ja sujuvaksi. Ihmiset ovat ystävällisiä ja Kalliovuorten luonto tarjoaa parastaan. Kaikki lähtee palvelukulttuurista. Coloradossa palvellaan luontevasti ja rivakasti. Palvelu on ystävällistä, eikä ainakaan minulle liiaan tungettelevaa. Asiakkaiden kysymyksiin tai tarpeisiin vastataan heti, useimmiten ratkaisukeskeisesti.
Tästä yksi esimerkki. Sukseni oli saanut pienen vekin kanttiin. Kävin hotellin vuokraamossa kysymässä, että saisiko kantin ajettua ennen rinteeseen lähtöä. Heillä ei ollut hiomakonetta, joten jäin ilman kaipaamaani palvelua. Kaupassa palvelemattomuus jäi kuitenkin kaivelemaan. Minulle tuotiin pian rinteseen hiomakivi, jolla koloa saatiin siloiteltua. Kiven sain pitää eräänlaisena anteeksipyyntönä siitä, etteivät heti oivaltaneet keinoa auttaakseen minua ongelmassani. Lisäksi sukset voisin jättää päivän jälkeen heille hoidettavaksi. Valitettavasti lähtö koitti, joten en voinut tarjousta hyödyntää.
Syy miksi nämä keskukset keikkuvat maailman parhaiden hiihtokohteiden listoilla on ilmeinen. Kaikki toimii jouhevasti ja pieniä yllätyksiä, kuten vaikka rinnekuvaajat luovat hyvää fiilistä. Reissun ainut ongelma on, että sieltä ei halua pois.

IMG_9446

Aurinkoinen Sierra Nevada

IMG_9451

Sierra Nevada

Maaliskuussa Malagan lentoketällä suksipussia odotellessa olo on vähän absurdi. Golf- ja uimavarusteita laukkuhihnalta keräilevien seassa fiilis on kuin Loma-elokuvan Pankkivirkailija Aimo Niemellä (Antti Litja), joka ajatui Alppien hiihtomatkan sijaan Rodoksen rantalomalle.

Lämpimästä illasta kyyti Sierra Nevadaan löytyy helposti ja matka taittuu Espanjan aurinkorannikkoa pitkin vievää moottoritietä jouhevasti. Grenadan kaupungin jälkeen alkaa nousu ylös vuorille. Vajaan kolmen tunnin matkan jälkeen päästään perille ja silmien eteen avatuu vasta viimeisten kilometrien aikana lunta. Matkan aikana nousua on kertynyt yli 2000 metriä, joten ilma tuntuu todella erilaiselta kuin Malagan lentoasemalla. Mittari näyttää alkuyöstä -4°.

SierraNevada 454

Aamupalalla, joka oli huomattavan runsas, huomio kiinnittyi ihmisten poikkeaviin pandoihin. Iho oli monella kirkuvan punainen, jonka vierellä lasien peittämä iho hohkasi valkeuttaan. Päiväntasaajan läheisyys sekä korkea ilmanala tekevät nopeasti tuhojaan varomattoman laskijan iholla.

SierraNevada 449

Aamupalakattausta

IMG_9446

Pilvien yläpuolella

SierraNevada 457

Näkymä Afrikkaan

Sierra Nevadan kylä on jyrkälle vuorenreunalle rakennettu, joten liki kaikkialle kulkeminen vaatii vertikaalista ponnistelua. Siten myös rakennukset on suunniteltu kullekin tontille sopivaksi ja siten hyvin mielenkiintoisia silmäillä.IMG_9455Sierra Nevadan rinteet ovat puurajan yläpuolella ja siten myös erittäin tuuliherkät. Usein tuuli puhaltaa etelästä tuoden Saharan hienoa hiekkaa tuomisina Afrikan puolelta. Hiekka värjää lumen kullan väriseksi. Tuuli pysäyttää usein osan hisseistä, suunnasta riippuen kuinka monta ja mistä kohtaa keskusta.Parkit ovat varovastikin arvioituna hyviä ja niiden kunto ainakin vierailun aikana erinomainen. Sierra Nevadassa käydään vuosittain freestylen arvokisoja, joten senkin vuoksi niihin panostetaan paljon. Parkeissa on niiden loisteliaisuudesta huolimatta aika väljää. Espanjalaisten freestylereiden määrä on vielä aika vähäinen.SierraNevada 480Ala-asemalla käy melkoinen kuhina. Espanjalaiset koululaisryhmät täyttävät hissien liepeet ja heidän käyskentelystään näkee, että lumi on heille vieras alusta. Hissijono on mallia kaaos, mutta ylös päästyä havaitsee, että kylän ulkopuolella olevien hissien luona ei jonoja ole. Reuna-alueilla on nautittavia punaisia rinteitä vauhdikkaaseen laskemiseen. Varuillaan pitää kuitenkin olla, sillä koskaan ei voi tietää, missä yllättävä rinnehortoilija laskee, seisoo tai keräilee varusteitaan.IMG_9444Hyvällä säällä voi nähdä Afrikkaan saakka. Vaikka päiväntasaaja ei ole kaukana, rinteillä lasketaan touko-kesäkuun vaihteeseen asti. Auringon lämmön johdosta Sierra Nevadassa pääsee erittäin harvoin turvallisesti laskemaan hoidettujen rinteiden ulkopuolella.Ja mikäli rinnepäivän sijaan halajaa välimereen uimaan, lähimmälle rannalle on reilun puolen tunnin matka. Surffiaalloille pääsee kuulemma parissa tunnissa.

Himohiihtäjälle Sierra Nevada antaa kivan rinnepäivän tai kaksi. Aurinkorannikon lomalla mukavan lisämausteen. Vuokraamoja oli useita, joten käypäiset vermeet löytyy, mikäli omia ei halua palmujen lomasssa roijata. Maisemat ja tunnelma ovat ainutlaatuiset, joten paikka on ehdottomasti vierailun väärti. Syöminen ja juominen on halpaa ja maut on kohdallaan. Sierra Nevadassa voikin hyvällä syyllä nauttia pitkistä lounaista sekä aikaisesta after skistä. Niiden välillä käydä myös laskemassa ja katsomassa Afrikkaan.SierraNevada 453

IMG_9470Puolipakollinen kulttuurikohde on vuoren juurella sijaitsevan Granadan kaupungissa sijaitseva vanha muslimikaupunki Alhambra.  Vierailuun kannattaa panostaa sen verran, että ottaa oppaan kierrokselle tai ainakin opaskirjan. Paikka on täynnä hienoja tarinoita niin kulttuurista kuin teknisistä keksinnöistä. Alhambrassa hurahtaa puoli päivää kuin siivillä.Alhambra-4

Alhambra-20